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Das Zeitalter Der Flammen Verbraucht Kalifornien

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Das Zeitalter Der Flammen Verbraucht Kalifornien
Das Zeitalter Der Flammen Verbraucht Kalifornien
Anonim

Pünktlich zum Schluss ist Nordkalifornien in die Hölle des Lauffeuers zurückgestürzt. Diesmal vor zwei Jahren raste das Tubbs-Feuer durch Santa Rosa und andere Gemeinden nördlich von San Francisco, tötete 22 und zerstörte 5.000 Häuser. Und letztes Jahr, am 8. November, hat das Lagerfeuer die Stadt Paradise praktisch ausgelöscht, 86 Menschen getötet und erstaunliche 20.000 Gebäude niedergebrannt.

Am 23. Oktober um 21:30 Uhr PT entzündete ein Lauffeuer nordöstlich von Healdsburg, einer Stadt mit über 10.000 Einwohnern nördlich von San Francisco. Der Kincade Fire wurde von Winden mit einer Geschwindigkeit von bis zu 100 Meilen pro Stunde angefacht und raste durch die Landschaft. Bisher wurden 77.000 Acres verbraucht. Etwa 200.000 Menschen wurden zur Flucht gezwungen, und es sind 60 enthalten. Die Anzahl der als zerstört gemeldeten Bauwerke beträgt 282.

Willkommen zu dem, was der Feuerhistoriker Steve Pyne das Pyrozän nennt, eine einzigartige Zeit in der Geschichte, in der der menschliche Einsatz von Feuer, insbesondere das Verbrennen fossiler Brennstoffe, und der damit einhergehende Klimawandel gemeinsam die Hölle auf der Erde schaffen. „Wir schaffen ein Feuerzeitalter, das der Eiszeit entspricht“, sagt er. Die Abrechnung ist da, und Kalifornien - ein hochentzündlicher Staat voller Menschen - wird immer schlimmer als irgendjemand auf der Welt.

Nicht umsonst hat Nordkalifornien in den letzten drei Jahren besonders massive, sich schnell bewegende Waldbrände in den Gemeinden ausgebrochen. Jeden Herbst weht der Wind aus nordöstlicher Richtung und beschleunigt den Abstieg durch die Gebirgstäler. Das saugt Feuchtigkeit aus der Vegetation und macht sie zum perfekten Brennstoff für Waldbrände.

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Feuerwehrmann, umgeben von Rauch in einem Wald
Feuerwehrmann, umgeben von Rauch in einem Wald

Die stillen, absichtlichen Brände von Nordkalifornien

Von Kiliii Yüyan

In der Vergangenheit hätte der Staat nach dem Sommer zumindest etwas Regen gehabt, um die Vegetation mit Feuchtigkeit zu versorgen. Dank des Klimawandels ist das größtenteils nicht mehr der Fall. Ein Funke genügt, um die ultratrockene Bürste zu entzünden. Starke Winde tragen diese Flamme mit unglaublicher Geschwindigkeit und überwältigen Gemeinden wie das Paradies, in dem viele Bewohner einfach keine Zeit hatten, um zu entkommen. Winde erschweren auch die Brandbekämpfung: Wenn sie zu stark sind, können Flugzeuge und Hubschrauber Flammschutzmittel nicht genau abwerfen, und wenn sie zu leicht sind, sammelt sich Rauch an und die Sichtbarkeit sinkt, was es unsicher macht, zu nahe an der Feuersbrunst zu fliegen.

Die Schuld an Kaliforniens verheerendem Problem allein dem Klimawandel zu geben, ist eine zu vereinfachende Angelegenheit. Während die Bevölkerung des Staates boomt, haben sich Gemeinden in den am stärksten von Feuer betroffenen Gebieten angesiedelt. Kalifornien war auch schrecklich in der Bewältigung von Vegetation, die außer Kontrolle geraten ist, weil Waldbrände, die Ökosysteme auf natürliche Weise zurücksetzen, jetzt schnell gelöscht werden, um Menschenleben zu retten. Und das örtliche Energieversorgungsunternehmen PG & E hat eine miserable Sicherheitsbilanz: Seine Ausrüstung löste allein 2017 17 Großbrände aus. Dementsprechend hat es in diesem Jahr in Erwartung starker Windereignisse gewaltige „Stromausfälle für die öffentliche Sicherheit“eingeleitet, und in der Tat scheint es die Region, in der das Kincade-Feuer letzte Nacht ausgelöst hat, präventiv von Strom abgeschnitten zu haben. Aber die San Francisco Chronicle berichtet jetzt, dass PG & E Hochspannungsleitungen in der Gegend unter Spannung stehen ließ und einen Ausfall wenige Minuten vor Beginn des Lauffeuers feststellte. Dies sind die gleichen Arten von Linien, die letztes Jahr das Lagerfeuer ausgelöst haben, obwohl das Energieversorgungsunternehmen nicht offiziell für dieses neue Feuer verantwortlich gemacht wurde.

Die Berggemeinden in der Gefahrenzone können Schritte unternehmen, um sich zu schützen, obwohl nichts umsonst ist. Jede Stadt könnte beispielsweise beschließen, in ein eigenes solarbetriebenes Mikronetz zu investieren. Sie könnten wachsam werden, wenn es darum geht, Bürsten in den Häusern zu entfernen, aber alles, was es braucht, ist ein fauler Hausbesitzer, der alle anderen gefährdet. „Feuer ist ein Ansteckungsphänomen - seine Kraft beruht auf seiner Fähigkeit, sich auszubreiten“, sagt Pyne. "Und wenn Sie sich um Ihr Haus oder Ihr Eigentum kümmern, aber Ihre Nachbarn nicht, sind Sie immer noch gefährdet."

Es ist leicht, sich den Klimawandel als ein schleichendes Problem vorzustellen, dass der Meeresspiegel immer höher wird und wir uns dementsprechend anpassen. Aber in Kalifornien haben sich der Klimawandel und eine Armee von Verschwörungsfaktoren zusammengeschlossen, um den Staat zu belagern und ihn in die vorderste Front des Pyrozäns zu verwandeln.

Das Kincade-Feuer schickt jetzt Rauch in Gemeinden, die zuvor unter der terrorisierenden Kraft von Waldbränden gelitten haben. "Wir sind emotional stark belastet", sagt Adrienne Heinz, eine in Healdsburg lebende Forschungspsychologin, deren Bewohner angewiesen werden, bei der Entwicklung des Kincade-Feuers wachsam zu bleiben. Nach dem Tubbs-Brand 2017, der in der Nähe von Santa Rosa verheerende Folgen hatte, half sie bei der Entwicklung eines Systems, das die psychische Versorgung der Überlebenden gewährleistet.

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