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Können Kennzeichenleser Die Kriminalität Wirklich Reduzieren?

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Video: Können Kennzeichenleser Die Kriminalität Wirklich Reduzieren?

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Anonim

Im März startete die Polizei in einem Vorort von Atlanta ein Überwachungsexperiment in der Hoffnung, die Kriminalität in der Region zu verringern. An öffentlichen Straßen in der Nähe des örtlichen Six Flags-Vergnügungsparks installierten Beamte der Cobb County Police Department 13 solarbetriebene automatische Kennzeichenlesegeräte von Flock Safety, einem in Atlanta ansässigen Startup mit dem Ziel, „gewaltfreie Straftaten zu beseitigen“. Die Kameras des Unternehmens Cobb County erhielt eine kostenlose Ausleihe, die in der Regel rund 2.000 US-Dollar pro Jahr für Miete und Betrieb kostete.

Polizeibeamte wählten das als Zone 2, Punkt 215, bekannte Gebiet, weil es unverhältnismäßig viel Eigentum und Gewaltverbrechen ausgesetzt war, sagt Stuart VanHoozer, stellvertretender Polizeichef von Cobb County. Während der ersten sechs Monate, in denen die Nummernschildleser installiert wurden, beobachtete VanHoozer eine dramatische Veränderung: Die Zahl der gemeldeten Straftaten wie Raubüberfälle und Einbrüche außerhalb des Wohnsitzes ging im Vergleich zum Vorjahreszeitraum um mehr als 50 Prozent zurück. Zwischen März und August verzeichnete die Abteilung 50 Fälle von „Autoeinstieg“, Georgiens Begriff für das Brechen und Einsteigen in ein Fahrzeug, verglichen mit 138 im gleichen Zeitraum im Jahr 2018. „Es war kein Rückgang, den wir erwartet hatten“, sagt VanHoozer.

An der Oberfläche scheint es, als ob eine einfache Lösung - die Installation relativ diskreter Kennzeichenleser - einen enormen positiven Einfluss hatte. Das ist die Erzählung, die Flock Safety vorgetragen hat. Das Unternehmen war stolz darauf, die Ergebnisse des Cobb County-Piloten in einer Pressemitteilung an WIRED anzukündigen, und wirbt auf seiner Website für die Aufklärung von „bis zu fünf Straftaten pro Stunde“.

Experten sagen jedoch, dass dies nicht so einfach ist und dass es keine leichte Aufgabe ist, einen Kausalzusammenhang zwischen einer bestimmten Variablen und schwankenden Kriminalitätsraten herzustellen. "Ich sage nicht, dass die Leser keine Auswirkungen auf die Kriminalität hatten - es ist nur so, dass wir den Lesern selbst keine Reduzierung der Kriminalität zuschreiben können", sagt Alex Piquero, Professor für Kriminologie an der Universität von Texas, Dallas.

Sogar die Polizei stimmt zu. „Wir sind uns nicht hundertprozentig sicher, dass Flock-Kameras den Unterschied ausmachen“, bemerkt VanHoozer. "Was wir jedoch gesehen haben, ist eine unglaubliche Abnahme der Kriminalität, beginnend mit dem Abstellen dieser Kameras."

ein Auto fahren auf nasser Straße
ein Auto fahren auf nasser Straße

Die Polizei setzt seit Jahren Überwachungsinstrumente wie automatische Kennzeichenlesegeräte ein. Sie werden häufig von Technologieanbietern wie Vigilant Solutions geliefert, die sie direkt an die Strafverfolgung vermarkten. Flock Safety - ein ehemaliges Y Combinator-Startup, das vom Peter Thiel-Gründerfonds unterstützt wird - ist eines von mehreren neueren Technologieunternehmen, die Überwachungstechnologie an Privatpersonen verkaufen. Josh Thomas, Marketingleiter bei Flock Safety, sagt, das Unternehmen wendet sich in der Regel an Hausbesitzerverbände, deren Mitglieder dafür bezahlen, dass die Leser in ihren Gemeinden installiert werden. Ein anderes Unternehmen, Ring, das im vergangenen Jahr von Amazon übernommen wurde, verkauft Türklingelkameras für Privathaushalte und Unternehmen.

Sowohl Flock Safety als auch Ring haben mit Strafverfolgungsbehörden zusammengearbeitet, und deren Beziehungen zu Hunderten von Polizeidienststellen im ganzen Land wurden insbesondere von Bürgerrechtsgruppen und anderen geprüft. Fortschritte in der Überwachungstechnologie haben eine anhaltende Debatte über Datenschutz und Sicherheit ausgelöst und darüber, ob einzelne Kompromisse im Namen der öffentlichen Sicherheit gerechtfertigt sind. Flock und Ring verkaufen die Verbraucher auf die Idee, dass ihre Produkte die Macht haben, nicht nur Kriminelle zu fangen, sondern sie auch von vornherein von Beleidigungen abzuhalten.

In einem Pilotprogramm mit der Polizei von Los Angeles im Jahr 2015 teilte Ring mit, dass die Anwesenheit seiner Kameras die Anzahl der Einbrüche in der Nachbarschaft um bis zu 55 Prozent verringerte. Diese Zahl ist umstritten.

Gibt es etwas an Kennzeichenlesern, von dem Sie denken, dass wir es wissen sollten? Kontaktieren Sie den Autor unter oder über Signal unter 347-966-3806. WIRED schützt die Vertraulichkeit seiner Quellen. Wenn Sie jedoch Ihre Identität verbergen möchten, finden Sie hier die Anweisungen zur Verwendung von SecureDrop. Sie können uns auch Unterlagen an die Adresse 520 Third Street, Suite 350, San Francisco, CA 94107 senden.

„Es liegt im Interesse der Rechtsprechung und des Herstellers, die Auffassung zu vertreten, dass dies die neueste und fortschrittlichste Technologie ist“, sagt Elias Silverman, emeritierter Professor an der John Jay School of Criminal Justice und am Graduate Center der City University of New York. "Man muss diese Fortschritte mit einem Körnchen Salz nehmen und anerkennen, dass sie von anderen studiert werden müssen."

Flocks Kameras werden mittlerweile in über 400 Gemeinden in 35 Bundesstaaten eingesetzt und sollen der Polizei bei der Lösung einer Reihe schwerwiegender Fälle geholfen haben. Der Gesamteffekt der Installation von Kennzeichenlesegeräten auf die Kriminalitätsrate ist jedoch noch nicht klar und kann wahrscheinlich nicht durch ein kurzes Experiment bestimmt werden. Einige Studien zeigen, dass die Leser keine Straftaten abschrecken, während andere festgestellt haben, dass die Geräte möglicherweise bestimmte Arten von Straftaten reduzieren können.

Maria Cuellar, eine Professorin für Kriminologie an der Universität von Pennsylvania, die die Verwendung von Statistiken im Gesetz untersucht, sagt, dass Piloten wie die in Cobb County nur vor und nach Vergleichen liefern, was allein keinen Kausalzusammenhang beweisen kann. "Das Problem dabei ist, dass sich so viele Dinge zwischen der" Vorher "-Periode und der" Nachher "-Periode geändert haben könnten", fügt sie hinzu. Dazu gehört alles, von der Anzahl der Autos, die durch das Gebiet fahren, bis hin zu demografischen Veränderungen. Die Studie war auch relativ kurz. „Bei einer so kleinen Stichprobengröße im Hinblick auf die Zeit könnten Änderungen eher Rauschen als ein tatsächliches Signal sein“, sagt Cuellar.

Auch breitere Trends müssen berücksichtigt werden. Die Polizei sagt, dass die Kriminalität in Cobb County und im nahe gelegenen Atlanta insgesamt zurückgegangen ist. "Wir glauben, dass es noch andere Dinge gibt, die auf den allgemeinen Rückgang der Kriminalität zurückzuführen sind", sagt VanHoozer. Er merkt an, dass es auch soziale Faktoren gibt, die zum Rückgang beitragen könnten, wie beispielsweise eine niedrige Arbeitslosigkeit.

eine Kamera montiert auf Solarpanel in Georgia Nachbarschaft
eine Kamera montiert auf Solarpanel in Georgia Nachbarschaft

Eine andere Möglichkeit ist, dass Flocks Nummernschildleser der Polizei halfen, eine relativ kleine Gruppe von Kriminellen zu fassen, die für den Großteil des Verbrechens in der Region verantwortlich waren. Mit anderen Worten, anstatt die Menschen davon abzuhalten, eine Straftat zu begehen, haben die Kennzeichenleser möglicherweise dazu beigetragen, Wiederholungstäter zu erfassen.

Cops verwenden seit mindestens einem Jahrzehnt Kennzeichenlesegeräte, aber die von Flock Safety sind wohl leistungsstärker. Sie katalogisieren automatisch das Modell, die Farbe, das Fabrikat und die Unterscheidungsmerkmale eines Fahrzeugs sowie das Datum und die Uhrzeit, zu denen sie durch die Nachbarschaft gefahren sind. Sobald ein bekanntes gestohlenes Fahrzeug den Weg kreuzt, rufen die Kameras die Strafverfolgungsbehörden an. Eine Funktion, die VanHoozer zufolge in Cobb County besonders nützlich war. Die Flock LPRs können sogar vorbeigehende Personen erkennen und feststellen, ob ein Hund im Schlepptau ist.

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Illustration eines Kopfes
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Es gibt Sicherheitsvorkehrungen dafür, wie die Polizei von Cobb County die Kameras verwenden kann. Flock Safety erlaubt nur die Aufbewahrung von Filmmaterial für 30 Tage. Gemäß den Richtlinien der Abteilung müssen die Beamten einen legitimen Strafverfolgungsgrund und eine Fallnummer dokumentieren, um auf die Bänder zugreifen zu können. Die Kennzeichenleser von Flock Safety werden aber auch von Privatpersonen verwendet, die nicht der gleichen Aufsicht unterliegen. Es ist möglich, dass ein Hausbesitzerverband die Leser dazu benutzt, um zum Beispiel seine Nachbarn unangemessen auszuspionieren oder zu überblicken.

Selbst in den Händen der Polizei wurden Kfz-Kennzeichendaten zu kontroversen Zwecken verwendet, beispielsweise von US Customs and Immigrations Enforcement, um undokumentierte Einwanderer festzunehmen. Und es besteht immer das Risiko, dass die zugrunde liegenden Strafverfolgungsdatenbanken, auf die sich die Leser verlassen, nicht korrekt sind. Nach einer Schätzung des Northern California Regional Intelligence Center können sich die Leser in etwa 10 Prozent der Fälle irren.

Im vergangenen Jahr gaben zwei Männer, die in der Bay Area fuhren, an, sie seien überfahren und mit Handschellen gefesselt worden, als die Polizei mit Waffen auf sie zielte, nachdem ein automatischer Kennzeichenleser ihren Mietwagen fälschlicherweise als gestohlen identifiziert hatte.

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